Información sobre el pez arapaima

El pez arapaima (Arapaima gigas), también tiene distintos nombres como pirarucú y paiche, es una especie de pez osteoglosiforme que integra la familia Arapaimidae. Es la segunda especie de pez de agua dulce más grande del mundo, después del esturión beluga.

Este pez llega a medir 3 metros de largo y tiene un peso de 250 kg. Presentan un cuerpo delgado.

En etapas del año viven en aguas poco oxigenadas, por que el oxígeno que absorbe sobre sus branquias es insuficiente, por esto debe respirar fuera de la superficie. Puede llegar a estar 15 minutos, pero puede alcanzar 40 minutos si se encuentra en peligro.

A diferencia de los peces que convive en su hábitat, su vejiga natatoria se encuentra bien desarrollada y es bastante grande y vascularizada, por lo que cumple una función similar a la del pulmón del hombre, esto lo realizan otras especies del Amazonas, como la anguila eléctrica.

Se alimenta de otros peces y hasta de pequeños animales terrestres, lo que incluye aves, que las captura cuando caen al agua, o dan saltos para capturarlas.

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