Informacion sobre la Jirafa

La jirafa es una especie de mam铆fero artiod谩ctilo de la familia Giraffidae propio de 脕frica y es el animal terrestre m谩s alto del mundo.
En esta nota vas a encontrar una ficha completa con toda la informaci贸n sobre la Jirafa que necesitas saber.
La jirafa est谩 emparentada con c茅rvidos y b贸vidos, pero pertenece a otra familia, los jir谩fidos, que comprende 煤nicamente a la jirafa y su pariente m谩s cercano, el okapi.

Nombre Popular: Jirafa
Nombre Cient铆fico: Giraffa camelopardalis
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
G茅nero: Giraffa
Familia: Giraffidae

Jirafa Jirafas

Caracter铆sticas:

Los machos pueden alcanzar la altura de 5.7 metros y llegan a pesar hasta 1,930 kilogramos. Las hembras son aproximadamente un metro m谩s peque帽as pesando 1180 kilogramos.
Poseen largos cuellos que miden alrededor de 2.4 metros de largo que les permiten llegar a las hojas m谩s altas de los 谩rboles. La estructura 贸sea del cuello no difiere de la de otros mam铆feros, no tiene v茅rtebras extras, pero cada uno de las siete v茅rtebras cervicales est谩 muy alargado. Cada v茅rtebra est谩 separada por juntas flexibles; las v茅rtebras de la base del cuello son puntiagudas y proyectan la joroba por encima de los hombros sosteniendo el musculoso cuello. Extremidades abdominales m谩s cortas que las tor谩cicas, lo que motiva que tenga el tronco muy inclinado hacia atr谩s.
Sus patas delanteras son unos 10% m谩s largas que las traseras, por lo que tienen que abrirlas para poder inclinarse a tomar agua o alcanzar objetos al nivel del suelo.
A pesar de su gran tama帽o son extremadamente r谩pidas, estos mam铆feros pueden correr a 60 km/h. Sin embargo, correr r谩pido es algo que solo pueden hacer por un corto per铆odo de tiempo, por lo que es extremadamente dif铆cil para ellos escapar de los depredadores.
Las jirafas, ya sea macho o hembra, poseen cuernos llamados Ossicorns, formados por cart铆lago osificado (tejido 贸seo). Las hembras suelen tenerlos de menor tama帽o. En los machos de edad avanzada, suelen aparecer dep贸sitos de calcio que se acumulan en el cr谩neo pudi茅ndose confundir con un tercer cuerno.
El pelaje es de color amarillo, sembrado de manchas bastantes grandes, de formato irregular y color pardo claro u oscuro, siendo las manchas del cuello y piernas m谩s peque帽as. La parte inferior de las patas y el vientre es blanca y no presenta manchas. Cada jirafa es 煤nica en el mundo tiene su propio patr贸n de manchas, estas var铆an en tama帽o, forma e incluso color. Los machos las tienen m谩s oscuras y no tienen pelo en la parte superior de sus cuernos. Estas manchas les ofrecen protecci贸n, camufl谩ndolas las ayuda a mezclarse con el entorno africano y confundir a los depredadores. Las jirafas son una presa dif铆cil y peligrosa. Se defienden con una poderosa coz capaz de partir el cr谩neo o la columna de un le贸n, los 煤nicos predadores que suponen una amenaza para la jirafa adulta.
La boca es distinta de otros rumiantes: su labio superior no est谩 hendido como el del camello, est谩 recubierto de pelos y tiene una forma m谩s aguzada. Tienen un ingenioso sistema que les permite abrir y cerrar, a voluntad, las fosas nasales. Esto les permite recubrir las cavidades olfativas para impedir la entrada de polvo, especialmente cuando el viento forma remolinos. Su lengua negra puede medir 50 cent铆metros y la utiliza para limpiarse las orejas.
Su forma de comunicaci贸n es por medio de sonidos que el humano no puede percibir, ya que lo hacen a trav茅s del infrasonido, es decir, ondas ac煤sticas que para el hombre resulta imposible escuchar.
Consumen grandes cantidades de agua y pueden estar varias semanas sin agua potable durante la temporada de sequ铆a. S贸lo necesitan alrededor de 2 horas de sue帽o cada d铆a en intervalos de no m谩s de 10 minutos en una hora.
El coraz贸n de una jirafa debe generar cerca del doble de la presi贸n sangu铆nea normal de un mam铆fero de gran tama帽o para mantener el flujo de sangre al cerebro en contra de la gravedad. En la parte superior del cuello, un complejo sistema de regulaci贸n de la presi贸n, previene el exceso de sangre en el cerebro cuando la jirafa baja la cabeza para beber.

Alimentaci贸n:

Las jirafas a los 20 minutos de nacer ya comen, despu茅s de 2 o 3 semanas m谩ximo dejan de mamar y se alimentan de ramas y hojas de 谩rboles, incluso con espinas, ya que su poderosa lengua las permite digerir f谩cilmente.
El alimento favorito de la jirafa es la Acacia, 谩rbol que crece en la sabana africana, siendo un animal altamente selectivo en lo que come cuando tiene alimento para elegir. A pesar de esto en caso de necesidad no tiene problema en adaptarse a otros alimentos. Tambi茅n consume otro tipo de 谩rboles as铆 como hierbas.
Pasan entre 16 y 20 horas al d铆a aliment谩ndose y pueden hacerlo durante la etapa m谩s calurosa del d铆a cuando tiene cr铆as, ya que los depredadores a esa hora est谩n inactivos. Pueden llegar a comer 65 kg de vegetales.
La peculiaridad de las jirafas, es que cuando se nutren con alimentos frescos y jugosos pueden permanecer mucho tiempo sin agua, pero en las 茅pocas de sequ铆a recorre varios kil贸metros para beber en las lagunas pantanosas o en las charcas.
Las jirafas La jirafa, al igual que las vacas, es un animal rumiante cuenta con 4 est贸magos y su digesti贸n es similar a la del resto de los rumiantes, lo cual le toma un tiempo relativamente largo.

Jirafas

H谩bitat:

Viven en grupos de 20 a 30 ejemplares, casi todos j贸venes, ya que al envejecer buscan la soledad.
Normalmente habita en sabanas o en zonas de vegetaci贸n despejada. Se las pod铆a encontrar en el Sahara Central. Sin embargo, fueron exterminadas en la mayor parte de 脕frica Occidental a causa de las cacer铆as. Actualmente viven en la selva tropical espesa de 脕frica, estepas o montes muy abiertos, cubiertos de matorral y acacias.

Reproducci贸n:

Los machos suelen realizar enfrentamientos con el cuello llamado Necking, para tener mejor acceso a las hembras en celo, donde la mayor铆a de las veces no son graves, aunque s铆 pueden ser fatales.
Las hembras est谩n listas para aparearse cerca de los 4 a帽os de edad. Mientras que las jirafas no tienen una 茅poca de apareamiento definida, por lo general lo realizar谩n durante la temporada de lluvias. Esto se debe a que es cuando est谩n menos estresadas y porque hay mayor cantidad de comida para consumir. Cuando los suministros de alimentos son muy bajos tienen que pelear por su supervivencia y hay menos propensi贸n a participar en la reproducci贸n. Adem谩s las hembras s贸lo se aparear谩n cuando sus necesidades est茅n satisfechas.
La gestaci贸n dura de 14 a 15 meses de donde usualmente nace una sola cr铆a, pero s posible que sean dos. Las jirafas reci茅n nacidas miden cerca de 1,8 m y pesan aproximadamente 50 a 55 kilos.
A las pocas horas de haber nacido, las cr铆as pueden correr y no se distinguen de una cr铆a de una semana de edad. Durante las dos primeras semanas pasan la mayor parte del tiempo recostadas, resguardadas por su madre, suelen alcanzar la independencia hasta los 18 meses que es cuando dejan la leche materna. S贸lo del 25 al 50 por ciento de las jirafas llegan a la edad adulta; aquellas tienen un promedio de vida de entre 20 y 26 a帽os. Esto se debe principalmente a los depredadores que est谩n expuestos en su infancia.
Los machos permanecen con la madre hasta que tienen de un a帽o a un a帽o y un par de meses. Las hembras se independizan del a帽o al a帽o y unos cuatro meses. Los machos son adultos de los cuatro a los cinco a帽os, las hembras de los tres a los cuatro.

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